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Les abeilles peuvent-elles apprendre les mathématiques? La recherche suggère qu'ils peuvent

Les abeilles peuvent-elles apprendre les mathématiques? La recherche suggère qu'ils peuvent

Dans un nouveau rapport, des chercheurs de l'Université RMIT affirment avoir appris aux abeilles à effectuer les opérations arithmétiques d'addition et de soustraction, un exploit remarquable pour les créatures dont le cerveau possède moins d'un million de neurones.

Comment enseignez-vous une abeille?

La façon dont nous apprenons à effectuer des opérations arithmétiques en tant qu'enfants nous oblige à apprendre ce que représentent les opérateurs symboliques (+) et (-). Un (+) signifie additionner deux ensemble pour former un nouveau nombre, tandis que (-) signifie soustraire un nombre de l'autre pour obtenir un nouveau nombre.

Les chercheurs ont utilisé des formes colorées pour représenter ces mêmes concepts de manière à ce qu'une abeille puisse les voir et ont mis en place une boîte en forme de Y pour que les abeilles puissent trouver de l'eau sucrée. A l'ouverture, il y avait un symbole indiquant l'opération à effectuer, soit pour ajouter 1, soit pour soustraire 1 du nombre présenté par la forme.

Les abeilles choisiraient alors la branche gauche ou droite où deux réponses étaient représentées. La bonne réponse contenait un liquide à haute teneur en sucre pour que les abeilles puissent se gaver et ramener dans leur ruche. Les réponses incorrectes contenaient plutôt un liquide amer.

Noter leurs performances arithmétiques

Au fil du temps, les abeilles ont commencé à s'orienter davantage vers les bonnes réponses, que les chercheurs basculaient entre les branches pour s'assurer que les abeilles ne pouvaient pas savoir où se trouvait l'eau sucrée. Ils ont également augmenté le nombre à ajouter et à soustraire, de sorte que les abeilles ne pourraient pas utiliser un autre modèle pour trouver l'eau sucrée.

La seule façon de le faire est de commencer à comprendre ce que signifiaient les formes et de déduire correctement l'opération nécessaire pour accéder au sucre. De plus, ils ont commencé à effectuer l'arithmétique.

Selon les chercheurs, «Lors des tests avec un nouveau nombre, les abeilles étaient correctes en addition et soustraction d'un élément 64-72% du temps. Les performances de l'abeille aux tests étaient très différentes de ce à quoi nous nous attendrions si les abeilles choisissaient au hasard, ce que l'on appelle les performances de niveau de chance (50% correct / incorrect).

«Ainsi, notre« école des abeilles »dans le labyrinthe en Y a permis aux abeilles d’apprendre à utiliser des opérateurs arithmétiques pour ajouter ou soustraire.»

Deux niveaux de traitement nécessaires pour les mathématiques

L'arithmétique - même une simple addition et soustraction - nécessite deux niveaux de traitement dans le cerveau, l'un obligeant les abeilles à comprendre les valeurs numériques tandis que le second oblige les abeilles à travailler mentalement avec les nombres dans leur mémoire de travail pour trouver la bonne réponse.

De plus, les abeilles devaient travailler avec la valeur numérique à ajouter ou à soustraire lorsqu'elle n'était pas visuellement présente, elles devaient donc se rappeler le nombre qu'elles avaient vu précédemment. Cela obligeait les abeilles à «abstraire» la valeur qu'elles devaient ajouter ou soustraire, un signifiant clé de la pensée symbolique qui est le fondement de l'intelligence de niveau supérieur.

«[O] ur résultats montrent que la compréhension des symboles mathématiques en tant que langage avec des opérateurs est quelque chose que de nombreux cerveaux peuvent probablement accomplir, et aide à expliquer combien de cultures humaines ont indépendamment développé des compétences en calcul», ont-ils conclu.


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