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L'histoire des pièces interchangeables dans la révolution industrielle

L'histoire des pièces interchangeables dans la révolution industrielle


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La révolution industrielle a profondément changé le monde. Il a bouleversé les économies et réinventé la façon dont la société s'en sort. L'une des inventions les plus importantes, peut-être la plus importante, à sortir de la révolution industrielle était l'idée de pièces interchangeables.

Avant la révolution industrielle, il n'y avait pas de norme pour la création de pièces de machine. Cela signifiait que chaque machine était essentiellement sa propre conception personnalisée qui a été construite dans un style de production «unique». Cela signifiait évidemment que répliquer des machines pour améliorer leur diffusion à travers le monde était assez difficile.

Démonstration d'Eli Whitney

En 1801, un homme du nom d'Eli Whitney a lancé une nouvelle méthode de fabrication. Il avait avec succès a démontré le concept de pièces interchangeables.

Conceptualisé pour la première fois par le général français Jean-Baptiste Vaquette de Gribeauval au milieu du XVIIIe siècle, l'idée existait depuis un certain temps. Gribeauval a même commencé à produire des armes à feu à silex interchangeables en 1778. Cependant, l'idée n'a jamais vraiment poussé plus loin que cela.

L'idée était simple, si des pièces individuelles d'une machine étaient produites de manière identique, le produit final serait identique aux autres. Cela permettrait également de réparer facilement les pièces cassées, permettant aux propriétaires de machines de commander simplement un remplacement.

Le premier terrain d'essai pour les pièces interchangeables par Whitney a été démontré dans la production d'armes à feu.

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Whitney a pris 10 de ses fusils interchangeables avant le congrès. Alors qu'il se tenait devant la foule, il les a toutes démontées, mélangé toutes les pièces, puis les a remontées en ordre de marche. Cela aurait été incroyable à l'époque car tout avant était fait sur mesure.

C'est à ce moment que l'idée de pièces interchangeables a commencé à s'emparer de toute la révolution industrielle.

Ironiquement, la démonstration de Whitney n'était qu'un mensonge.

Contrat de Whitney pour les armes

En 1797, le Congrès américain a voté pour se préparer à entrer en guerre avec la France. Premièrement, ils devaient commander une quantité massive d'armes.

À cette époque, Eli Whitney était déjà bien connu pour son invention de l'égreneuse de coton et en a joué pour remporter un contrat pour 10 000 mousquets auprès du gouvernement. En 1801, Whitney n'avait pas produit et livré une seule arme au gouvernement et fut donc appelé au congrès pour justifier son utilisation des fonds devant John Adams et Thomas Jefferson.

Whitney est venu préparé avec ses 10 "fusils interchangeables". Il a fait la démonstration que nous avons mentionnée précédemment, mais c'était tout un mensonge. Whitney avait marqué les pièces avant la démonstration afin de pouvoir les remonter correctement. Rien n'était interchangeable - mais le Congrès ne le savait pas.

La manifestation de Whitney lui a valu un soutien fédéral majeur à l'époque et ses efforts n'étaient plus en cause. Bien que l'affichage ait pu être faux à l'époque, l'idée ne l'était pas.

Whitney a finalement livré le dernier de ses 10 000 mousquets 8 ans plus tard et en raison de leur qualité, on lui a ordonné d'en produire 15 000 supplémentaires au cours des quatre prochaines années.

Les historiens croient en fait que Whitney n'a jamais réellement réalisé le processus de pièces interchangeables de son vivant, mais plutôt sa Gun Manufacturing Company a pu le faire après sa mort.

Autres efforts pour créer des pièces interchangeables

Alors que les affichages très publics d'Eli Whitney ont poussé les pièces interchangeables au premier plan de la culture industrielle, il n'a pas été en mesure d'obtenir un succès majeur dans ce domaine.

En 1803, Marc Brunel, célèbre ingénieur, avec l'aide d'autres a pu pour la première fois produire en série des pièces interchangeables. Il a rationalisé un processus de création de poulies pour les chantiers navals à l'aide de machines métalliques et d'un équipage de seulement 10 hommes. Ces poulies étaient en bois et ont démontré que des pièces interchangeables étaient réalisables à grande échelle.

En 1816, un homme du nom de Simeon North avait créé la première fraiseuse à métaux au monde. Cette machine a permis aux fabricants de créer des pièces avec des tolérances serrées, ce qui aurait été un aspect clé nécessaire pour créer des pièces métalliques interchangeables à grande échelle.

Les historiens croient maintenant qu'à un moment donné avant 1832, North était capable de créer des pièces métalliques interchangeables à l'aide de sa fraiseuse. Le processus aurait impliqué une pièce d'origine forgée grossièrement qui aurait ensuite été usinée selon les spécifications exactes.

Au milieu des années 1800, le concept de pièces interchangeables se répandait dans tout le monde de la fabrication. Étonnamment, il faudrait encore un siècle pour devenir largement proéminent dans l'industrie.

Les pièces interchangeables et leur effet sur le monde

Le processus de pièces interchangeables a transformé la fabrication d'une profession artisanale hautement qualifiée en une profession peu / peu qualifiée et davantage dans un style de production à la chaîne. Cela a finalement augmenté la productivité de l'industrie, abaissé les coûts et augmenté le nombre d'emplois disponibles pour le public.

L'effet secondaire malheureux de l'interchangeabilité était qu'elle anéantissait pratiquement la classe mondiale des artisans qualifiés. Ces travailleurs qualifiés ne pouvaient plus concurrencer les méthodes de fabrication à grand volume. Ainsi, les professions ont été soit complètement éliminées, soit les artisans ont été relégués à une main-d'œuvre artistique coûteuse.

Aujourd'hui, l'interchangeabilité et les hautes tolérances sur les pièces manufacturées définissent pratiquement le monde entier qui nous entoure. Sans cela, nous ne pourrions pratiquement rien réparer autour de nous sans l'aide d'artisans coûteux. Si votre voiture était en panne, vous deviez la laisser dans un magasin qui créerait une nouvelle pièce sur mesure. L'interchangeabilité a changé la révolution industrielle et donc changé le monde.

Chaque autre invention issue de la révolution industrielle a bénéficié de l'interchangeabilité, de la machine à vapeur, des machines à coudre, des télégraphes, etc.


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